¿Por qué tu gato duerme tanto?

Comprender a su gato somnoliento es importante pero porque tu gato duerme dos tercios de su vida. Eso es 16 horas o más cada día; eso es más que cualquier otro mamífero , excepto la zarigüeya y algunos murciélagos.

Tu gato soñoliento

¿Por qué los gatos duermen tanto? Hay varios problemas involucrados. Los depredadores que tienen pocos enemigos naturales pueden permitirse dormir durante períodos de tiempo más largos. Además, la necesidad de dormir aumenta en proporción directa a la cantidad de energía requerida. Al ser un depredador, el gato tiene necesidades extraordinarias de energía para cazar, pero por lo general usa enormes ráfagas de energía para acechar, saltar y luchar contra ese ratón de juguete para que se someta.

¿Mi gato duerme mucho y no juega?

Antepasados salvajes: como depredadores, los gatos tienen necesidades energéticas extraordinarias para cazar, lo que requiere mucho sueño.
• El sueño de los gatos generalmente consiste en siestas cortas y largas a lo largo del día (¡siestas de gato!)
• Los gatitos SÍ sueñan, por lo general durante la fase de sueño rápido.
• Los sentidos de un gato registran sonidos y aromas durante el sueño, por lo que el gatito puede despertarse rápidamente con el chillido de un ratón o el olor de una rata.

¿Por qué tu gato duerme tanto?

¡Campeones de la siesta gatuna!

La actividad del sueño de los gatos, como la de las personas y muchos otros mamíferos, se caracteriza por dos patrones de actividad cerebral. Esta actividad se ha medido experimentalmente con un electroencefalograma (EEG) que registra ondas o pulsos de actividad cerebral en un gráfico.

Cuando está despierto, el cerebro del gato emite pequeños picos irregulares agrupados. Pero cuando duerme, el cerebro del gato produce ondas largas e irregulares llamadas sueño de onda lenta, que generalmente dura de 15 a 30 minutos en total. Mientras dormita, un gato generalmente se acuesta con la cabeza levantada y las patas debajo de él. A veces, en realidad, duerme sentado, en cuyo caso sus músculos se tensan para mantenerlo erguido. De esta manera, está listo para entrar en acción en cualquier momento.

Cuando el gatito pasa de la luz a un sueño profundo, su cuerpo se relaja; se estira y rueda hacia un lado . Sus patrones cerebrales cambian y las ondas se vuelven más pequeñas y más cercanas, y son muy similares a sus patrones de vigilia. Sin embargo, los gatos están completamente relajados y es difícil despertarlos durante el sueño profundo (conocido como “sueño rápido” debido al rápido movimiento de las ondas cerebrales). Esta fase generalmente dura solo unos cinco minutos, y luego el gato regresa al sueño de ondas lentas y luego alterna entre las dos hasta que finalmente se despierta. Curiosamente, los gatitos caen directamente en un sueño profundo y rápido sin este patrón alterno, hasta que tienen aproximadamente un mes.

Un alto ángulo de vista de gato durmiendo en la cama del animal doméstico en casa
 Andrew Aleksiewicz / EyeEm / Getty Images

Gatos y sueños 

Los gatos exhiben las mismas etapas de sueño que los humanos, y los humanos sueñan durante el sueño rápido. Por lo tanto, muchos científicos asumen que los gatos sueñan igual que los humanos, pero solo podemos adivinar el tema. 1  Cuando esas patas se mueven o los gritos de gato se derraman del gatito dormido, ¡tal vez esté persiguiendo ratones de ensueño!

Los gatos continúan sintiendo sonidos y aromas la mayor parte del tiempo que están dormidos, lo que significa que pueden despertarse rápidamente con el chillido o el olor de un roedor cercano. Los tiempos de despertar más lentos se caracterizan por un patrón predecible de parpadeo, bostezos y estiramientos. Primero se flexionan las patas delanteras, luego las traseras y finalmente las traseras. La mayoría de los gatos también se acicalan brevemente al despertar por primera vez.

Si bien los humanos pueden dormir en sesiones maratónicas de ocho horas (o más), el sueño de los gatos generalmente consiste en siestas cortas y largas a lo largo del día. Los hábitos varían entre los gatos y los gatitos geriátricos y jóvenes duermen más que los adultos. El tiempo de sueño aumenta en días fríos, lluviosos o nublados.

Gato bostezando y estirando
 Imágenes de MamiGibbs / Getty

Descubrimiento del sueño REM en gatos

En 1958, William Dement descubrió el sueño REM en gatos. Casi al mismo tiempo, el fisiólogo francés Michael Jouvet marcó el comienzo de lo que se ha llamado la “edad de oro” de la investigación del sueño. Jouvet llamó sueño paradójico al sueño REM  Jouvet eligió el término “paradójico” (que significa extraño o contradictorio) porque durante esta fase del sueño los animales mostraban signos biológicos similares a los de un animal despierto. 2  Se teorizó que tal vez estaban representando sus sueños mientras dormían.

Los gatos son más activos al amanecer y al atardecer. Es por eso que a los gatitos les encanta jugar en estos momentos y pueden molestar a los dueños cansados con llamadas de atención y episodios de actividad. Pero normalmente se adaptan a los seres humanos que aman, durmiendo según el horario del propietario. De esa manera, duermen cuando no estás y pasan más tiempo despiertos cuando estás en casa.