¿Deberías alimentar a tu gato con comida cruda?

¿Son buenas las dietas de comida cruda para los gatos? Todo el mundo sabe que una nutrición adecuada es fundamental para el bienestar de un gato. Elegir un alimento para gatos  puede ser abrumador, especialmente cuando tenemos que preocuparnos por los retiros de alimentos comerciales para mascotas. Algunos propietarios optan por alimentar a sus gatos con dietas preparadas en casa para que sepan exactamente qué hay en la comida de su gato. Estas dietas caseras pueden estar cocidas o crudas. Muchos propietarios optan por una dieta cruda que imita la dieta natural de un gato en la naturaleza.

¿Deberías alimentar a tu gato con comida cruda?

¿Qué es una dieta cruda o barf para gatos?

Una dieta cruda para gatos implica alimentarlos con productos animales crudos. Esto incluye carne de músculo, carne de órganos y huesos. Este tipo de alimento a veces se denomina dieta BARF, que significa “huesos y alimentos crudos” o “alimentos crudos biológicamente apropiados”. 1

La dieta cruda ideal para gatos se prepara a partir de una receta cuidadosamente diseñada. Muchos dueños de gatos optan por preparar estas dietas ellos mismos en casa, pero también hay formas comerciales disponibles. Si opta por alimentar a su gato con una dieta cruda, debe ser una que haya sido determinada completa y equilibrada por un nutricionista veterinario. Los gatos que consumen una dieta desequilibrada corren el riesgo de tener una variedad de problemas de salud.

Una ilustración de un gato comiendo de un tazón con alimentos para una dieta cruda de gato
¿Deberías alimentar a tu gato con comida cruda? –  Ilustración: The Spruce / Alison Czinkota

¿Por qué considerarlo?

Los felinos son carnívoros obligados . 2  En resumen, esto significa que deben comer productos animales para sobrevivir. Los gatos en realidad no necesitan verduras ni carbohidratos en sus dietas. De hecho, solo pueden tolerar los carbohidratos en pequeñas cantidades. En cambio, los gatos prosperan con dietas ricas en proteínas y humedad que son ricas en sustancias que solo se encuentran en la carne. Esto incluye aminoácidos como taurina, ácidos grasos y otras vitaminas y minerales esenciales.

Los partidarios de las dietas de alimentos crudos creen que cocinar carne puede alterar o disminuir estas sustancias vitales. Abogan por una dieta biológicamente apropiada que imite de cerca lo que un gato comería en la naturaleza. En general, los pequeños gatos salvajes cazan y comen roedores y otros pequeños mamíferos, aves, peces, insectos e incluso reptiles. Cuando se trata de alimentar a tu propio gato con comida cruda, la idea es crear una dieta similar.

Existe mucha controversia en torno a las dietas de alimentos crudos para mascotas. Quienes apoyan las dietas de alimentos crudos tienen mucho que decir sobre los beneficios para la salud: el pelaje es más brillante, los dientes se mantienen más limpios, se previene la obesidad y la salud en general mejora. Si bien estas afirmaciones tienden a parecer ciertas, la oposición tiene preocupaciones válidas sobre la seguridad de las dietas de alimentos crudos.

¿Son seguras las dietas de comida cruda?

Es importante saber que alimentar a su gato con alimentos crudos conlleva algunos riesgos. Los alimentos crudos pueden contener patógenos como Salmonella y E. coli que pueden provocar infecciones graves potencialmente mortales. 1  Cocinar alimentos elimina la mayoría de estos patógenos, razón por la cual los seres humanos tendemos a cocinar nuestros alimentos.

Los gatos a menudo digieren los alimentos crudos mejor que los humanos porque tienen tractos digestivos más cortos y ácidos. Muchos patógenos pasarán a través de un gato sin causar ningún problema. La mayoría de los gatos toleran los alimentos crudos, pero aquellos con problemas de salud (como una enfermedad inmunomediada) pueden necesitar alimentos cocidos.

Quizás el mayor riesgo de alimentar y manipular carne cruda se reduce a la contaminación cruzada. Alimentar a su gato con una dieta de alimentos crudos puede exponerlo a usted y a otras personas de su hogar a patógenos peligrosos. 3  Los patógenos pueden permanecer en las superficies de preparación, platos de comida, en la materia fecal del gato e incluso en su gato (especialmente alrededor de la cara).

Los gatos que viven en hogares con individuos inmunodeprimidos no deben administrarse dietas crudas. También deben evitarse en hogares con niños pequeños y / o personas mayores.

Si bien es imposible eliminar todos los riesgos, hay algunas formas de tratar de estar más seguro al alimentar a su gato con una dieta de alimentos crudos:

  • Prepare la comida en un área cerrada del hogar; limpie y desinfecte completamente cuando termine 4  (use una solución de blanqueador a agua 1:32 si es posible)
  • Use guantes cuando manipule carne cruda
  • Manipule los alimentos congelados cuando sea posible
  • Utilice ingredientes cárnicos de una fuente confiable
  • Alimente a su gato en un área que sea fácil de limpiar (sin alfombras ni tapizados cerca)
  • Desinfecte los tazones de comida inmediatamente después de alimentarlos (frótelos, luego use una solución de lejía 1:32 para agua, luego enjuague y seque los tazones)

Los huesos son otro problema de seguridad cuando se trata de dietas de alimentos crudos. Algunos huesos pequeños enteros o fragmentos de huesos pueden causar complicaciones como obstrucciones gastrointestinales, lesiones orales y obstrucciones de las vías respiratorias. Si se incluyen huesos de animales en la dieta de alimentos crudos de su gato, deben triturarse bien.

Dietas completas y equilibradas de comidas crudas o Barf

Uno de los mayores errores que cometen los propietarios con las dietas de comidas crudas es no asegurarse de que la dieta sea completa y equilibrada. 1  Algunas personas simplemente alimentan “toda la carne y los huesos” o una amplia variedad de carnes sin prestar atención al contenido de calorías, grasas, proteínas y nutrientes. No asuma que su gato está obteniendo todo lo que necesita para una buena salud simplemente alimentándolo con “tanta carne como desee”. Con el tiempo, una dieta incompleta puede provocar graves problemas de salud para su gato.

Puede pensar que la carne cruda al azar es saludable porque los gatos salvajes y los vagabundos pueden subsistir con esto, pero es importante recordar que los animales salvajes tienen una esperanza de vida más corta que las mascotas domesticadas. Parte de esto se debe a la dieta. Por eso es importante seguir una receta aprobada por un veterinario que sea completa y equilibrada.

Cuando desarrolle la dieta cruda de su gato , consulte con su veterinario sobre recetas que ofrezcan una nutrición completa y equilibrada para su gato. 2  Sepa que muchos veterinarios no recomendarán dietas crudas debido a los riesgos involucrados. Si está convencido de probar una dieta cruda y su veterinario no es flexible en absoluto con las dietas crudas, busque un veterinario con experiencia en dietas crudas. Mejor aún, busque un nutricionista veterinario con experiencia en dietas crudas. 

Cómo preparar una dieta BARF para tu gato

Es fundamental que encuentres un experto que te ayude a desarrollar una dieta completa y equilibrada que realmente beneficie a tu gato. Su veterinario también puede recomendar suplementos especiales para asegurarse de que su gato obtenga los nutrientes necesarios para mantenerse saludable.

Los ingredientes utilizados en una dieta de alimentos crudos pueden incluir los siguientes:

  • Carne cruda de músculos y órganos (buenas fuentes incluyen aves, conejo y pescado)
  • Huesos crudos, molidos
  • Huevos
  • Suplementos (a menudo necesarios)

Es probable que necesite los siguientes equipos y suministros para preparar la dieta cruda:

  • Tabla de cortar grande que se puede meter en el lavavajillas.
  • Picadora de carne
  • Tijeras para aves de corral
  • Recipientes para mezclar de acero inoxidable o vidrio
  • Guantes desechables (látex o nitrilo)
  • Recipientes de almacenamiento (algunas personas usan bandejas para cubitos de hielo o recipientes pequeños aptos para el congelador)
  • Espacio para congelador y refrigerador

Preparar una dieta cruda en casa puede llevar un poco de tiempo, por lo que la mayoría de los propietarios prefieren producir lo suficiente para varias semanas y mantenerla congelada.

Dietas crudas comerciales para gatos

Comida cruda para Gato
Comida cruda para Gato

Si no puede tomarse el tiempo para desarrollar recetas y preparar alimentos crudos en casa, es posible que desee probar una de las muchas dietas crudas comerciales disponibles. Los partidarios de la dieta cruda a menudo consideran que las dietas crudas comerciales son inferiores a las preparadas en casa. Sin embargo, se consideran más saludables que alimentar con croquetas.

Las dietas crudas comerciales generalmente se congelan o liofilizan para reducir los patógenos. Recuerde que aún se deben tomar precauciones de manipulación segura con estas dietas para evitar la contaminación cruzada. Pídale ayuda a su veterinario o nutricionista veterinario para encontrar la dieta comercial adecuada. Asegúrese de que se considere completo y equilibrado de acuerdo con los estándares AAFCO .

Alternativas de dieta cruda

Si desea eliminar los riesgos asociados con los alimentos crudos, pero aún así alimentar a su gato con una dieta óptima, considere la comida para gatos casera . Aún necesitará encontrar una receta que sea completa y equilibrada.

O elija una comida húmeda para gatos rica en proteínas elaborada con ingredientes de alta calidad. La mayoría de los veterinarios y expertos ahora están de acuerdo en que las croquetas secas tienen demasiados carbohidratos para ser consideradas óptimas para los gatos. Afortunadamente, muchos alimentos húmedos se preparan con pocos carbohidratos o incluso ninguno. Reducir o eliminar los carbohidratos en la dieta de su gato puede aumentar la longevidad. Una dieta baja en carbohidratos también puede prevenir problemas de salud como la obesidad y la diabetes mellitus en los gatos.